Fünf Studenten erfinden Cryptosoft

Fünf Studenten der Universität Manchester, die mit Bitcoin im Wert von mehr als 800.000 Pfund (1,12 Millionen Dollar) Drogen im dunklen Netz verkauft haben, wurden verurteilt und ins Gefängnis geworfen – der Anführer Basil Assaf hat 15 Jahre und drei Monate erhalten.

Der Wert von Bitcoin Profit

Assaf und sein Komplize James Roden wurden in ihrer Wohnung im Stadtzentrum von Manchester verhaftet, als das FBI im Oktober 2013 die Seidenstraße abschaltete. Agenten fanden Laptops, die für den Zugriff auf das dunkle Netz verwendet wurden, Tausende von Pfund in bar und Drogen wie LSD, Ecstasy, Ketamin und Diazepam. Der Wert ihrer Verkäufe betrug mindestens £812.000, hörte das Gericht, aber ihre Gewinne dürften Bitcoin Profit durch den Anstieg des Wertes von Bitcoin in den letzten Jahren exponentiell gestiegen sein. Die Staatsanwälte konnten Assafs Bitcoin bisher nicht zurückverfolgen.

Dunkle Netzträume
Berichten zufolge feierten die Männer auf den Bahamas, Jamaika und Amsterdam, bevor sie abgefangen wurden. Die Gruppe, die sich mit Breaking Bad’s Walter White verglich, bestand aus Studenten, die Pharmakologie, Informatik, Petrochemie, Geologie und Marketing studierten.

Während des gesamten Prozesses hörte das Krongericht von Manchester, wie die Gruppe ursprünglich Drogen an Kommilitonen verkaufte, um ihre eigenen Gewohnheiten zu finanzieren, und erweiterte dann ihre Tätigkeit, indem sie Ecstasy, LSD und Ketamin in ganz Europa, den USA, Australien und Neuseeland auf dem inzwischen nicht mehr existierenden Online-Drogenmarktplatz Silk Road verkaufte.

An einem Punkt wurde die Gruppe auf der Baustelle zum „Drogendealer des Jahres“ nominiert, was Assaf dazu brachte, vor seinem Komplizen Jaikishen Patel zu prahlen:

„Nominiert für den Schützen des Jahres haha auf SR. Jemand hat einen Thread gepostet und Prof. hat uns nominiert. TBF, wenn sie wüssten, was wir IRL gemacht haben, verdienen wir es.“

Richter Michael Leeming
Zwischen Mai 2011 und Oktober 2013 – obwohl 6.300 Transaktionen mit Käufern auf der ganzen Welt – verkaufte die Gruppe 16,7 kg Ecstasy im Wert von 750.000 US-Dollar sowie 1,23 kg 2CB, ein Medikament, das die Auswirkungen von Ecstasy nachahmt, und 1,46 kg Ketamin. Richter Michael Leeming verurteilte die Gruppe und sagte, dass die Nutzung des dunklen Netzes ein erschwerender Faktor sei und dass die schädlichen und gefährlichen Drogen der Klasse A das Elend in der Gesellschaft verursachten.

„Als intelligente Menschen werdet ihr alle das Elend schätzen, das von Menschen wie euch verursacht und dazu beigetragen wird“, sagte er. „Meine Pflicht ist dreifach: Erstens, die Öffentlichkeit vor Menschen wie Ihnen zu schützen. Zweitens, um dich zu bestrafen, und drittens, um diejenigen, die ähnlich denken, davon abzuhalten, sich in Zukunft so zu verhalten.“ Leeming fügte hinzu: „Diese Delikte sind so schwerwiegend, dass nur sofortige Haft und Verurteilungen von einiger Länge in Betracht kommen.“

Treffen Sie die Jungs
Der Anführer, Basil Assaf, 26, wurde zu 15 Jahren und drei Monaten Gefängnis verurteilt. Familienmitglieder von Assaf, einem Studenten der Petrochemie, der keine Vorstrafen hatte, weinten und umarmten sich gegenseitig, als er zu den Zellen geführt wurde.

James Roden, 25, der Informatik studierte, und Jaikishen Patel, 26, der Pharmakologie studierte, beschäftigten sich beide mit dem Konto der Seidenstraße und dem Kauf und der Lieferung von Medikamenten. Roden erhielt eine 12-jährige Haftstrafe und Patel wurde für 11 Jahre und zwei Monate inhaftiert.